Alergias Alimentarias

  • ¿Cuáles Son los Principales Alérgenos Alimentarios?

    Si bien hay más de 160 alimentos que pueden provocar reacciones alérgicas en las personas que sufren de alergias alimentarias, la nueva ley identifica los ocho alimentos alergénicos más comunes. Estos alimentos ocasionan el 90 por ciento de las reacciones alérgicas alimentarias y son las fuentes de las que se derivan muchos otros ingredientes.

    Los ocho alimentos identificados por la ley son:

    1. Leche
    2. Huevos
    3. Pescado (ej.: perca, lenguado, bacalao)
    4. Crustáceos (ej.: cangrejo, langosta, camarones)
    5. Frutos secos (ej.: almendras, nueces, pacanas)
    6. Maníes
    7. Trigo
    8. Soya

    Estos ocho alimentos y cualquier ingrediente que contenga proteínas derivadas de uno o más de ellos, son designados por la nueva ley como los “principales alérgenos alimentarios”.

    Cómo se Mencionan los Principales Alérgenos Alimentarios

    La nueva ley exige que las etiquetas identifiquen el alimento base de todos los principales alérgenos alimentarios. A menos que el origen de un alérgeno alimentario principal sea parte del nombre común o usual del ingrediente (o que ya esté identificado en la lista de ingredientes), debe incluirse en una de dos formas.

    El nombre del origen alimentario de un alérgeno principal debe aparecer:

    1. 1.    En paréntesis después del nombre del ingrediente.
      Ejemplos: “lecitina (soja)”, “harina (trigo)”, “suero (leche)”

    O SI NO:

    1. 2.    Inmediatamente después o al lado de la lista de ingredientes en una declaración “contiene”.
      Ejemplos: “Contiene trigo, leche y soja.”

    Alergias a los Alimentos: Qué Hacer Si Aparecen Síntomas

    La aparición de síntomas (vea a la derecha el apartado Conozca los Síntomas) después de ingerir alimentos puede ser un signo de una alergia alimentaria. El alimento o los alimentos que originaron estos síntomas deberán evitarse, y la persona afectada deberá ver a un médico o a un proveedor de atención de salud para hacerse los análisis y estudios adecuados.

    • Las personas a quienes se les detecte una alergia alimentaria deberán aprender a leer etiquetas y evitar los alimentos peligrosos. También deberán aprender, para casos de ingestión accidental, a reconocer los primeros síntomas de una reacción alérgica, y contar con información y medios de tratamiento adecuados.
    • Las personas con una alergia a los alimentos ya detectada, que comienzan a sentir síntomas durante o después de la ingestión de uno de estos alimentos, deben iniciar el tratamiento inmediatamente y acudir a una sala de emergencias cercana si los síntomas se agudizan.

        Food Allergies

    Conozca los Síntomas

    Los síntomas de las alergias a los alimentos generalmente aparecen entre unos pocos minutos y dos horas después de que una persona haya comido el alimento al que es alérgico.

    Las reacciones alérgicas pueden incluir

    • Urticaria
    • Piel enrojecida o erupción
    • Sensación de escozor o comezón en la boca
    • Hinchazón en el rostro, la lengua o los labios
    • Vómitos y/o diarrea
    • Espasmos abdominales
    • Tos o jadeo
    • Mareos o vértigo
    • Hinchazón en la garganta y las cuerdas vocales
    • Dificultad al respirar
    • Pérdida del conocimiento
    •  

    Información Acerca de Otros Alérgenos
    Algunas personas pueden incluso ser alérgicas — y tener reacciones graves — a alimentos distintos de los ocho identificados por la nueva ley. Entonces, siempre asegúrese de leer cuidadosamente la lista de ingredientes de la etiqueta del alimento para evitar los alérgenos alimentarios en cuestión.

     AllergyAwarenessPoster



  • ¿Qué son las alergias alimentarias?

Las alergias alimenticias ocurren cuando el cuerpo erróneamente

interpreta que una proteína alimentaria es dañina. En su esfuerzo por

proteger al organismo, el sistema inmunológico libera cantidades

masivas de sustancias químicas, incluyendo a la histamina. Estas

sustancias químicas desencadenan los síntomas de una reacción

alérgica. Así, se puede decir que las reacciones alérgicas a los

alimentos son causadas por un sistema inmunológico hiperactivo.

  • ¿Cuáles son los alimentos que causan generalmente las reacciones más severas?

Los cacahuates (maní), las nueces de árbol (nuez, pecan,

almendra, etc.), el pescado y los mariscos a veces causan reacciones

alérgicas severas. Las personas que son alérgicas a los cacahuates o

nueces de árbol deberían evitar la ingesta de alimentos horneados,

postres y dulces de chocolate, excepto cuando sean preparados

en casa. Deberían también evitar las comidas africanas, chinas,

indonesas, mexicanas, tailandesas y vietnamitas. Aquellos que

padecen de alergias al pescado o los mariscos deben tomar

precauciones cuando comen fuera del hogar y deberían llevar sus

medicinas en todo momento.

  • ¿Cuáles son algunos de los síntomas más comunes de una reacción alérgica a los alimentos?

Los síntomas más comunes de una reacción alérgica a los alimentos

son las ronchas (hives), las cuales se parecen a las picaduras de

mosquito, formando pequeños bultos rojos que provocan picazón.

Otros síntomas pueden incluir uno o más de los siguientes: sensación

de hormigueo en la boca, inflamación de la lengua y garganta, dificultades respiratorias,

retorcijones abdominales, vómito, diarrea y eczema.

  • ¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción alérgica severa que puede involucrar

varios de los síntomas enumerados anteriormente, así como también

dificultades para respirar, disminución de la presión arterial y pérdida

del conocimiento. En casos raros, puede causar la muerte.

  • ¿Puede ocurrir una reacción al oler o tocar un alimento?

Sí, algunas personas experimentan una reacción al manipular

alimentos a los que son alérgicos, o al inhalarlos. Cuando las proteínas

están en el aire, pueden causar síntomas en las personas que son

muy alérgicas. Esta reacción podría ocurrir, por ejemplo, cuando las

proteínas se esparcen por el aire durante la preparación de un alimento

(por ejemplo, cocinando camarones al vapor o friendo huevos).

Sin embargo, no es probable que el contacto casual provoque

una reacción severa. 

¡Tenga Cuidado!

  • Los cacahuates (Maní) o la mantequilla de cacahuate son a veces

utilizados en la salsa de spaghetti, el fondo (jugo) de la carne, el

chile con carne y las masas de pasteles. La mantequilla se usa

a veces para dar sabor a los vegetales al vapor, las carnes a la

parrilla y las carnes a la plancha. Pregunte sobre el modo en que

se prepara el alimento.

  • Si el pescado u otro alimento que causa alergia ha sido cocinado

en la parrilla o plancha, podría ocurrir algún contacto cruzado con

otras comidas. Asegúrese que la comida se cocine en una parrilla

o plancha limpia.

  • La comida frita en un restaurante puede representar un alto

riesgo. Por ejemplo, si el aceite utilizado para freír pescado es

vuelto a usar para freír otros alimentos, la proteína del pescado

contaminará el aceite y todos los alimentos fritos con el mismo.

  • Los restaurantes asiáticos son famosos por utilizar una gran

variedad de ingredientes en la mayoría de sus platos. Evite

estos restaurantes completamente si tiene alergia al pescado, los

mariscos, el huevo, el cacahuate o las nueces de árbol.

  • Los pasteles o panecillos, así como muchos otros postres, a veces

contienen cacahuates (Maní), nueces de árbol u otros ingredientes que

usted podría no sospechar. Tenga cuidado cuando los coma o

evítelos para estar seguro.

Glosario de términos sobre las alergias

  • Agudo. Síntomas que empiezan súbitamente y tienen un curso breve

y relativamente severo.

  • Alérgeno. Una sustancia que causa una reacción alérgica.

  • Alergias alimenticias. Es la reacción del sistema inmunológico a ciertos alimentos. 

El sistema inmunológico erradamente “piensa” que

la comida es dañina y crea anticuerpos contra ese alimento. Cuando

se come ese alimento otra vez, el sistema inmunológico emite

histamina y otros sustancias químicas. Estas sustancias químicas

causan los síntomas de una reacción alérgica.

  • Anafilaxia. Una reacción alérgica severa que se presenta rápidamente

y puede provocar la muerte. Este tipo de reacción a veces se

denomina “reacción sistémica,” “reacción general del organismo” o

“shock alérgico.”

  • Angioedema o edema. Un término médico usado para describir la

inflamación que puede ocurrir en cualquier lugar del cuerpo.

  • Anticuerpo. Una proteína en la sangre o en otros fluidos corporales

que se produce durante una respuesta inmunológica a los materiales

foráneos que ingresan al organismo; por lo general, los anticuerpos

nos protegen.

  • Antígeno. Cualquier material foráneo que provoca una respuesta

inmunológica cuando se introduce en el organismo.

  • Antihistamina. Un medicamento utilizado para bloquear los efectos

de la histamina, una sustancia química que es liberada durante una

reacción alérgica. Las antihistaminas están disponibles bajo receta y

en modalidad de venta libre.

  • Asma. Una enfermedad de las vías respiratorias que resulta

sumamente tratable. Es común en los niños y a veces se la asocia con

las alergias, incluyendo las alimenticias.

  • Contacto cruzado. Ocurre cuando un alimento entra en contacto

con otro y sus proteínas se mezclan. Como resultado, cada comida

contiene pequeñas cantidades de la otra que a veces son invisibles

para nosotros.

  • Crónica(o). Que ocurre frecuentemente o dura un tiempo

prolongado.

  • Eczema. También llamada “dermatitis atópica.” Se caracteriza por

una picazón roja, que por lo general se presenta en los pliegues de los

codos y atrás de las rodillas. Puede supurar y provocar una picazón

tal que la persona se rasca hasta sangrar. Algunas veces, en los niños

pequeños el eczema es causado por una alergia alimenticia.

  • Epinefrina. La epinefrina es adrenalina. Es la medicina preferida

para controlar las reacciones severas o anafilácticas. Está disponible

bajo receta, con el nombre de EpiPen®

 y Twinject®. 

Si le prescriben epinefrina a su hijo, deberá tenerla a mano en todo momento.

  • Histamina. Una de las diversas sustancias químicas liberadas por el

organismo durante una reacción alérgica. Es la causa de muchos de

los síntomas de una reacción alérgica.

  • Intolerancia a la lactosa. Una reacción a un alimento que no

involucra al sistema inmunológico. Las personas que tienen

intolerancia a la lactosa carecen de una enzima que es necesaria

para digerir el azúcar de la leche. Cuando comen productos lácteos,

pueden ocurrir síntomas tales como gases intestinales, hinchazón y

dolor abdominal. La intolerancia a la lactosa es más común entre los

adultos que en los niños.

  • Reacción adversa. Una reacción indeseada.

  • Reacción alérgica. Una respuesta del sistema inmunológico a una

sustancia inofensiva que el organismo malinterpreta como si fuera

dañina.

 

  • Reacción bifásica. Una reacción alérgica que se presenta en dos

etapas. A veces, en la primera fase los síntomas disminuirán,

pudiendo retornar entre una y tres horas después (segunda fase).

Se recomienda que los pacientes permanezcan en el hospital bajo

observación durante cuatro a seis horas para asegurar que la atención

médica esté disponible rápidamente si es necesaria.

 

  • Ronchas. Pequeñas hinchazones, semejantes a las picaduras de

mosquitos, que provocan mucha comezón y aparecen por todo

el cuerpo. Muchas cosas diferentes pueden causar las ronchas,

incluyendo las reacciones alérgicas a los alimentos.

 

  • Urticaria. Un término médico para las erupciones o ronchas que

provocan comezón.

Para más información sobre las Alergias Alimentarias y adiestramientos, puede comunicarse al (787)431-35321.

Para adquirir un collar o brazalete de MedicAlert®, comuníquese 
con:
MedicAlert Foundation
(Fundación MedicAlert)
22 Colorado Ave.
Turlock, CA 982
(888) 633-4298
www.medicalert.org

		

About Food Safety Certification Puerto Rico

Liz Lebrón es Consultora de Operaciones de Alimentos & Bebidas, Instructora Certificada de Seguridad Alimentaria por la National Registry for Food Safety Professionals (http://www.nrfsp.com/); Profesional de Seguridad Alimentaria Certificada por la National Restaurant Association a través de su Programa de ServSafe (http://www.servsafe.com/) and authorized NEHA Food Trainer Instructor (http://www.neha.org).
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